En résumé :

  • L’éditeur de jeux Konami lance des objets à collectionner NFT, en commençant par Castlevania.
  • L’initiative de Konami fait suite aux initiatives d’Ubisoft et de Square Enix en matière de NFT.

De grands éditeurs de jeux vidéo comme Ubisoft et Square Enix se sont lancés sur le marché en plein essor du NFT, mais ils ont reçu des réactions négatives importantes de la part des joueurs. Cela n’a pas empêché une autre marque légendaire de jeux vidéo d’entrer dans la mêlée, Konami ayant annoncé aujourd’hui ses propres projets de NFT.

L’éditeur japonais va publier une série de NFTs Ethereum basés sur sa série classique Castlevania, marquant le 35e anniversaire de la franchise de jeux vidéo. En tout, Konami publiera 14 NFT à édition unique inspirés de la franchise de jeux, certains présentant des séquences de gameplay et des musiques classiques, d’autres s’inspirant d’illustrations familières de la franchise.

Les NFT Castlevania seront mis en vente sur la place de marché OpenSea, dont les enchères débuteront le 12 janvier. Konami publiera le pseudo de chaque gagnant des enchères primaires sur son site officiel, s’il choisit de le faire. Dans un avis séparé, l’éditeur écrit qu’il « ne garantit pas que la valeur du NFT augmentera après l’achat. »

Il s’agit de la première production de la série Konami Memorial NFT, une « initiative visant à créer des NFT artistiques » qui ne semble pas avoir été conçue uniquement pour les objets de collection sur le thème de Castlevania. Konami est également l’éditeur à l’origine d’une série d’autres franchises à succès, dont Metal Gear Solid, Contra, Frogger et Pro Evolution Soccer.

Cependant, si Konami détient toujours les droits de nombreuses franchises de jeux classiques, elle a considérablement ralenti la création de nouveaux jeux ces dernières années. En 2015, le PDG de Konami, Hideki Hayakawa, a annoncé que la société allait se concentrer sur les jeux mobiles et créer moins de jeux pour consoles de salon à grande échelle, qui ont contribué à établir la marque.

Un NFT est effectivement un reçu qui prouve la propriété d’un élément numérique, et peut représenter des images, des fichiers vidéo, des éléments de jeux vidéo interactifs, etc. Certains NFT peuvent être utilisés dans des jeux jouables, comme les NFT du monstre Axie dans le jeu phare d’Ethereum Axie Infinity, et peuvent alimenter des modèles de jeu « play-to-earn » qui récompensent les joueurs avec des crypto-jetons.

Les plans de Konami ne semblent toutefois pas aussi ambitieux. Les NFT Castlevania sont purement conçus comme des objets à collectionner et n’offrent pas d’utilité supplémentaire ou d’intégration annoncée dans un quelconque jeu vidéo. Ils n’offrent pas non plus aux acheteurs un quelconque droit de propriété intellectuelle ou de commercialisation, contrairement à la collection de photos de profil du Bored Ape Yacht Club, qui est une cryptomonnaie.

Le jeu rencontre les NFT

Ubisoft a été le premier géant du jeu établi à commencer à jouer dans l’espace naissant des jeux blockchain, créant un prototype inspiré de Minecraft appelé HashCraft en 2018 avant de lancer des expériences NFT plus petites et de soutenir des startups de crypto gaming dans le temps depuis.

En décembre, Ubisoft est ensuite devenu le premier éditeur de jeux traditionnels à lancer des NFT utilisables dans un jeu vidéo existant, avec des armes et des armures pour Tom Clancy’s Ghost Recon Breakpoint sur PC. Cependant, le lancement de ces objets alimentés par Tezos a suscité une vive réaction des médias sociaux au sein de la communauté des joueurs.

Malgré les plaintes concernant l’utilité des objets et l’impact environnemental perçu, Ubisoft a finalement procédé au lancement, Didier Genevois, directeur technique de la blockchain de l’éditeur, a déclaré à Decrypt qu’il s’agissait d’un « changement majeur qui prendrait du temps » pour trouver un écho auprès des joueurs.

Cependant, le développeur du jeu « S.T.A.L.K.E.R. 2 », GSC Game World, a annulé ses projets de lancer des NFT jouables dans son propre jeu suite à la réaction des fans de la franchise, tandis que l’application de chat Discord, également populaire auprès des DAO et des communautés de crypto-monnaies, a également interrompu ses projets d’intégration de portefeuilles de crypto-monnaies suite à la réaction du public.

L’éditeur de jeux Square Enix (Final Fantasy, Tomb Raider) a également fait part de son intention de sortir des jeux vidéo alimentés par des NFT après avoir lancé une série d’autocollants NFT au Japon, tandis que le PDG du grand éditeur Electronic Arts a qualifié les NFT de « partie importante de l’avenir de notre industrie ».

Malgré les récents retours de bâton de la part des joueurs, les défenseurs des jeux cryptographiques continuent de croire que les NFT et les blockchains seront rapidement adoptés par l’industrie.

« Chaque studio [de jeu] que je connais – de la plus grande entreprise de pointe à la plus petite – aura un produit, voire plusieurs impliquant la blockchain [en 2022] », a déclaré à Decrypt Sébastien Borget, cofondateur et COO du jeu métaverse The Sandbox. « Ce que cela va créer, c’est la transition de modèle économique la plus rapide et la plus adoptée que nous ayons jamais vue. »